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세종행복지기

2021 창간호

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의학 칼럼 2

 

집단면역에 대한 기대감
코로나19 백신 이후,
안심해도 될까?

2020년 3월 11일 세계보건기구(WHO)에서 세계적 대유행(pandemic)을 선언하고 국내에서 고강도 사회적 거리 두기를 시작한 지 어느덧 1년이 지났다. 3차 유행 이후 일일확진자 수가 세 자리 숫자를 계속 유지하고 코로나19는 이미 일상이 되었다. 코로나19 백신 예방 접종 이후엔 모두 안심하고 마스크를 벗을 수 있을까? 감염내과 전문의에게 그 해답을 물었다.

글.  세종충남대학교병원 감염내과 김정옥 교수
사진.  세종충남대학교병원 제공

코로나19 백신으로 집단면역 기대감 높아져

2020년 12월 8일 영국에서 최초로 코로나19 백신이 접종된 이후 전 세계적으로 백신 접종이 시작되었다. 국내에서는 2021년 2월 말부터 접종이 시작되어 2021년 6월 13일 기준으로 299만 명이 2차 백신 접종을 완료하였고 1,180만여 명이 1차 접종을 완료하여 인구대비 접종률은 23%에 육박하고 있다. 국민의 백신 접종 참여도가 증가하면서 현재 추세대로라면 집단면역 형성 시기가 당초 목표였던 11월보다 앞당겨질 수 있다는 관측도 나오고 있다.

변이바이러스 발생 유입으로 재유행 위험 있어

하지만 코로나19 백신 접종의 예방 효과는 100%가 아니다. 백신의 효능이 얼마나 지속될 것인지에 대한 근거 자료가 부족하며 백신 접종자에게서 돌발 감염이 발생하는 사례도 보고되고 있다. 집단면역에 도달하기까지 시간이 필요하고, 집단면역 형성 이후 재생산 지수가 감소하고 감염자 수가 줄어들기까지의 시간도 소요된다. 또한 나라별 백신 수급과 확보가 원활하지 않은 상황에서 세계적인 수준의 코로나 집단면역을 달성하기 전까지는 코로나19 종식을 논하기가 쉽지 않다. 더구나 상용화 백신은 변이바이러스에 대한 예방 효과가 떨어지는 것으로 보고되어 있는데 대규모 확진이 발생하는 지역이 남아 있는 이상 변이바이러스 발생 유입과 유행으로 인한 코로나19 재유행의 잠재적인 위험성은 사라지지 않을 것이다.
예방접종이 활발하게 진행 중인 국가에서 예방접종 시행과 동시에 완화된 사회적 거리두기를 허용하면서 미접종자 간 코로나19 발생으로 감염자가 줄어들지 않고 있다. 빠른 백신 접종으로 확진자 감소세를 보였던 일부 국가들도 변이바이러스에 의한 유행 확산이 증가세로 돌아서면서 상황이 다시 악화되었다. 국내에서 백신 접종이 가속화 되고 있지만 집단면역이 충분히 형성되기 전까지 예방접종실시 여부와 관계없이 마스크 착용, 증상 발생 시 검사, 실내 환기 등 기본 방역 수칙을 준수해야 한다.

세종충남대학교병원의 다양한 감염 대응 노력

신종감염병 유행으로부터 안전한 대응을 위해 세종충남대학교병원 개원 전부터 감염내과, 호흡기내과, 응급의학과, 및 진단검사의학과 교수진과 함께 감염 대처팀을 구성하고 선별진료소, 응급실 및 코로나19 확진자 병상 운영 방안을 준비했다. 병원은 감염 노출의 위험성을 최소화하고 감염으로부터 안전한 환경을 제공하기 위해 다양한 방법을 적용하고 있다. 응급실과 병동에서 코로나19 의심 증상이 관찰되는 환자와 폐렴 환자에게 선제적으로 음압 격리실을 제공한다. 또한 선제 격리 중에도 음압 이송 카트를 이용한 검사가 가능하며 입원 치료가 필요한 경우에는 환자 이송 시 전용 엘레베이터를 사용하여 일반 환자와 분리된 동선으로 치료 병상까지 감염의 노출 없이 안전하게 입원할 수 있다. 그리고 24시간 연락체계 망을 구축하여 확진자 발생 보고 시 적극적으로 대응한다.
기존 세종시에 거주하는 코로나19 확진자는 타지역 병원에서 입원 치료를 받았다. 그러나 개원 전부터 세종시청과 협의로 치료 병상을 구축하였고 현재 세종 지역 내 유일하게 코로나19 치료를 전담하는 감염병 전담병원으로써 지역사회 공공보건의료의 중추적 역할을 감당하고 있다. 현재 병원은 중증 환자 전담 치료 4병상을 포함하여 총 51개 격리병상을 운영 중이며 필요한 경우 타지역 환자도 수용하여 치료하고 있다. 하루빨리 코로나19가 종식되는 날이 오기를 희망한다.

김정옥 교수

세종충남대학교병원 감염내과

김정옥 교수

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